정의

암은 변이세포가 거칠고 무질서하고 억제할 수 없이 증식해서 인체 조직과 장기가 비정상적으로 성장한 상태이다. 변이세포는 때때로 혈액순환이나 림프계를 통해서 인체의 다른 부위로 전이할 수 있다. 대부분의 성인성 암은 노화 과정과 관계가 있다. 최근에는 암을 조기에 진단하여 현대적인 치료방법을 쓰면 여러 가지 형태의 암을 치료할 수 있다.

증상

일반적 증상
    · 뚜렷한 이유없이 일어나는 급격한 체중의 감소.
  · 식욕 부진.
  · 피로.
  · 심하게 반복적으로 찾아오는 두통.
  · 일반적으로 질환 말기에는 통증이 수반된다.
특수한 증상:
  증상은 관련 장기와 조직에 따라 다양하게 나타나지만, 어떤 경우든 다음과 같은 10가지 증상이 있으면 암에 걸렸을 위험이 있으므로 주의해야 한다.
1. 원인을 알 수 없는 출혈 혹은 분비물:
  · 유두에서의 출혈 또는 분비물.
  · 질에서의 출혈 또는 발진 (생리 기간 중 또는 폐경기 이후).
  · 대변이나 소변에 피가 섞여나옴(배뇨할 때는 아프지 않음).
2. 유방에서 만져지는 덩어리 또는 최근에 느껴지는 유방의 변화.
3. 식습관의 변화.
4. 이전에는 만져지지 않았던 목의 덩어리.
5. 계속되는 감기와 피가 섞인 가래.
6. 목이 쉰 상태가 2주 이상 지속됨.
7. 복부의 거북함 또는 통증이 계속 느껴짐. 숨쉬기가 불편함.
8. 소리가 들리지 않거나 벨소리가 들림.
9. 3주 이상 치료되지 않는 종기나 궤양. 입안의 붉거나 흰 반점.
10. 점이나 사마귀의 변화.

합병증

조직이나 장기가 기능을 멈춘다.
암이 조직 주변이나 인체의 다른 장기를 침범한다.
사망.

원인

암의 정확한 원인은 아직 완전히 알려지지 않았지만 발암물질이라 불리는 암유발물질에 노출되면 암에 걸린다.
  약 90%는 환경과 생활방식에 그 원인이 있다. 암의 원인으로 밝혀진 것들은 다음과 같다.
  - 변형되었거나 결함이 있는 유전자.h
- 과다한 지방, 절이거나 기타 산도가 높은 음식, 가공육(방부제), 소금에 절인 육류와 생선, 훈제식품 등을
  포함한 건강에 해로운 식단.
- 특정 가정용,산업용 화합물질.
- 흡연 ; 씹는 담배.
- 알코올의 과다섭취.
- 석면이나 크롬에 노출되는 것.
- 방사선에 노출되는 것.
- 태양의 자외선에 장시간 노출되는 것.
- 불건전한 성관계 (여러 명의 섹스 파트너를 가지는 것).
- B형과 C형 간염 바이러스와 같은 특정 바이러스.

치료법

증상들 중의 어느 하나라도 해당되는 것이 있으면 즉시 의사와 상담한다.
  (조기에 발견하여 치료하는 것이 암치료의 관건이다).

전문적인처치

암으로 확진되면 환자나 가까운 친척에게 상황을 설명하고 조언해준다.
치료 (수술, 화학요법, 방사선 치료 등)를 받을 수 있는 병원으로 보낸다.
사회복귀를 쉽게 할 수 있도록 도와주는 봉사단체를 소개시켜준다.