환경성질환

천식

정의

천식 발작이 일어났을 때는 기도벽의 근육들이 수축하여 경련이 생기고, 기관지에 염증이 생기며, 기도에 다량의 가래가 생긴다. 이러한 세 가지 증상이 복합적으로 발생하여 기도를 좁게 만들어 공기의 이동 통로를 수축시킨다. 이 증상은 특히 숨을 내쉴 때 더욱 심하다. 천식은 알레르기 유발물질, 공기 중의 자극물질, 감정의 과도한 흥분, 호흡기의 감염 및 심한 운동 등에 의해 야기된다. 이 천식 환자 중 절반 정도는 어린 시절에 증상이 나타나기 시작하여 지속된 경우이다. 12개월 미만의 유아에게 호흡기감염증이 있으면 쌕쌕거리는 천식음이 들린다. 이 아이들이 자라면서 기도가 커지면 이러한 천식음은 사라진다. 그러나 천식은 성인이 된 후에 발병할 수도 있다.

증상

가슴이 조여옴.
숨을 내쉴 때 힘이 드는 호흡곤란 증상이 나타나며, 이 증상은 밤에 더욱 악화된다.
호흡시 들리는 휘파람 소리 같은 천식음.
심한 가래를 동반한 기침.
심할 경우 입술 주위가 파랗게 변색되는 청색증이 나타나며 땀이 많이 나고 심장박동이 빨라진다.
유아일 경우 아랫입술이 안으로 말려들어가며 호흡이 빨라진다.

합병증

대화불능.
  기흉(공기가 부족해 폐가 협착되는 현상).
드물게 사망에까지 이를 수 있음.

원인

천식은 자극물질에 대한 과민반응이나 염증 그리고 기도의 수축으로 인해 온다. 유전적 요인과 환경적 요인이
  모두 관여한다. 천식을 일으키는 요인으로는:
  - 동물의 털, 먼지, 특정 음식이나 약물, 진드기, 포자, 꽃가루와 같은 알레르기 유발물질.
- 기관지염, 감기, 기침, 축농증 등과 같은 바이러스 혹은 세균 감염.
- 매연, 헤어 스프레이, 담배연기 등과 같은 환경오염 물질.
- 감정적 스트레스로 인한 지나친 흥분.
- 과도한 운동.

치료법

천식음이 처음으로 나타나거나 처방약물이 별 효과가 없을 때에는 의사와 상담한다.
기관지확장제 같이 의사가 처방한 약을 복용한다. 이 경우 흡입용 기관지 확장제를 주로 사용한다.
  1회 흡입량을 분무한 뒤 15∼20분을 기다린 후 필요시 반복한다. 아래와 같은 경우라면 병원에 간다 .
  - 의사가 지시한 대로 따랐으나 경과가 좋지 않을 때.
- 호흡곤란으로 대화가 불가능할 때.
- 흡입용 기관지확장제를 너무 자주 사용해야만 할 때 (한 시간에 3∼4회 이상).
- 환자의 입술 혹은 손가락 주위에 청색증이 생기며 매우 피곤해 할 때.
침착성을 유지하고 혼자 대처하지 못하겠으면 도움을 요청한다.
갑자기 발작이 일어났을 때에는 가까운 병원의 응급실로 달려간다 .
보호자:
- 환자를 똑바로 앉히고 양팔을 테이블 위에 편히 놓고 앞으로 기대게 한다.
- 약이 잘 듣지 않는 급성 발작일 때는 환자를 가까운 병원의 응급실로 데려간다.

전문적인처치

산소 공급.
  분무기를 통해 기관지 확장제를 투여한다.
스테로이드제(경구용 혹은 주사)를 투여한다.
항생제를 투여하여 흉부 감염을 치료한다.
항염증제를 장기간 처방한다.
급성 발작시 대처법과 여러 가지의 흡입기구들을 가장 효과적으로 사용하는 방법을 가르친다.
자신의 천식을 자가검진할 수 있는 기구 사용법을 가르친다.

예방법

천식 발작 유발물질들을 피한다.
  (먼지, 동물의 털, 진드기 등이 없도록 집안을 깨끗이 청소하며 담배연기 등의 환경오염 물질을 피한다).
담배를 끊는다.
천식 발작의 빈도 및 강도를 감소시키기 위해 병원에서 처방해준 약을 복용한다.
운동을 해서 심폐의 기능을 강화시킨다.

스스로 할 수 있는 일

먼지, 동물의 털, 진드기 등 천식 유발 물질을 피한다.
  담배를 끊는다.
호흡곤란으로 대화가 불가능 하거나 입술 혹은 손가락 주위에 청색증이 생기며 매우 피곤한 경우 전문가와
상담한다.